pan am 103

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jueves, 21 de septiembre de 2017

IN MEMORIAN.




Este espacio está dedicado a la memoria de mi señora madre:


ARACELI CALDELAS LOPEZ (13/IV/1941-25/V/2013)


Hace tiempo abriste las alas para ir a mejores cielos, dejaste atrás todo el dolor y sufrimiento que te ataban a los demás mortales, te convertiste en alma libre...

No he dejado de pensar en ello todo este tiempo, y hoy no pude evitar derramar lágrimas por tí, porque ya no puedo volver a verte mas que en mis recuerdos...

Hubiera sido una utopía pretender que te quedaras mas tiempo conmigo, a cada quién le llega su tiempo, y a tí te llegó, tuve que dejarte ir, y eso me rompió el corazón...

Pero debo ser fuerte, porque sé que a tí no te gustaría verme llorar mas por tí, desde tu lugar en esa nueva dimensión habrás de cuidar mis pasos, igual que lo hiciste cuando, siendo niño, me tomabas de la mano para alejarme de los peligros de la Vida...

Hoy estoy en paz, para que tú estés en paz, solo te pido un gran favor, guíame siempre, y guarda para mí un lugar en tu mundo, sé que el día de mañana habrá de llegar el tiempo en que deba abrir mis propias alas y ser libre como tú lo eres, y Dios quiera, me permita la gracia de reunirme una vez mas contigo, decirte cuánto te amo, volver a ser niño, dejar que me cuides...


Algún día, madre, algún día, ahora debo vivir, vive por siempre mamá, vive por siempre...








AVISO A LOS LECTORES.

Estoy de regreso, ante todo gracias por su paciencia, voy de poco en poco pero ya tendré mas casos para atender, una vez mas gracias.

JORGE LUIS PEDRAZA CALDELAS (ETOPS).

miércoles, 20 de septiembre de 2017

INESTABILIDAD MENTÁL: "¿QUÉ ESTÁS HACIENDO?", EL CASO DEL VUELO 350 DE JAPAN AIRLINES.

La aeronave siniestrada (www.lemefus.com).



Ya antes he mencionado el asunto de la estabilidad mental que deben guardar las tripulaciones de vuelo, especialmente de los pilotos, ¿por qué lo vuelvo a mencionar?, porque ante todo la concentración a loas mandos debe estar al 100% para propiciar un excelente trabajo y permitir la llegada con bien de quienes ocupan la aeronave, pasajeros y resto de la tripulación por igual.


Hoy vamos a ver cómo un capitán pasó por alto los procedimientos de aterrizaje y puso a una aeronave grande en el agua, veamos los detalles de cómo el vuelo 350 de Japan Airlines acabó en el mar y no en la pista.


Nos hallamos en el aeropuerto internacional de Haneda, ubicado a 14 kilómetros al sur de Tokio, es el 9 de Febrero de 1982, todo allí es rutina y trajín tanto en las pistas como en el interior de las instalaciones, acercándose en maniobras de aproximación final y aterrizaje viene una aeronave clásica de la era de los primeros grandes reactores.


Es un McDonnell Douglas DC-8-61, su matrícula es la JA8061, se hallan a bordo 166 pasajeros quienes van acompañados por 5 asistentes de vuelo, al frente de los mandos van:

---El capitán Seiji Katagiri, de 35 años de edad.

---El primer oficial Yoshifumi Ishikawa, de 33 años.

---El ingeniero de vuelo Yoshimi Ozaki, de 48 años.


Poco tiempo antes la aeronave había partido del aeropuerto de Fukuoka, cercana a la ciudad del mismo nombre dentro de la prefectura de Fukuoka, el vuelo duraría una hora justa, los controladores de Haneda ya lo tenían a la vista de sus radares y las indicaciones eran las de cajón, deberían llegar a la pista 35R usando sistemas ILS (por Instrument Landing System o Sistema de Aterrizaje por Instrumentos).


Según fueron pasando los segundos, los pilotos iban avisando la altitud a la que se hallaban antes del aterrizaje y al mismo tiempo iban recitando las acciones que llevaban a cabo, el acercamiento se estaba haciendo desde el mar, de modo que la llegada debía ser exacta, desde torre de control ya tenían al vuelo 350 cuando súbitamente la aeronave se clavó en las aguas de la Bahía de Tokio, a unos 300 metros de la cabecera de la pista, los servicios de emergencia fueron convocados al sitio del desplome.


Rescatistas se acercan a la cola del aparato (The Thao Van Hoa).

Vista aérea de los restos (Ozy).


La escena era de gravedad total, el aparato perdió la nariz y el ala derecha se separó parcialmente del fuselaje, los que lograron salir por su propio pié fueron auxiliados por los rescatistas, otros mas heridos debieron esperar a ser extraídos de los restos del aparato, al final de la jornada se contabilizaron 24 muertes entre los pasajeros.


Con el inicio de las investigaciones a cargo de las autoridades niponas se logra la recuperación de los grabadores de voz de cabina de mandos CVR y de datos de vuelo FDR, en tanto los periodistas que llegaron a la escena lograron tomar algunas placas de quienes estaban saliendo de los restos para publicarlas en sus periódicos, y es en una de esas placas que apareció algo que, en teoría, no tenía por qué estar pasando, se reconoció al capitán Seiji Katagiri en al menos dos de esas placas fotográficas, pero no estaba vestido como capitán, sino como un paisano común y corriente, como un pasajero mas.


¿Qué lo movió a actuar así?.


El capitán Katagiri junto a una mujer en una balsa (Baomoi.com).

Katagiri intentando pasar como un pasajero mas (Yahoo Noticias).

Nótese las dos fotos de arriba, en la primera aparece al lado de una pasajera dentro de una balsa salvavidas, tiene puesto un saco de vestir normal, su camisa está abotonada hasta el cuello, pero no tiene corbata, en la foto de abajo aparece señalado en el círculo rojo sentado al lado de otra mujer dentro de un autobús que llevaba a los pasajeros a recibir atención médica, a pesar de sus intentos de pasar desapercibido algunos de sus propios tripulantes y pasajeros que lo vieron antes de abordar lo reconocieron, el hombre fue detenido para ser investigado.


En tanto los investigadores lograron resolver el misterio de los grabadores FDR y CVR, y lo que hallaron era escalofriante, la aeronave venía bien, hasta que, estando a poco mas de 500 metros de llegar a la cabecera de la pista, y de acuerdo al grabador FDR, los motores 2 y 3 fueron súbitamente ralentizados, esto conllevó a que los sistemas de piloto automático que llevaban el aterrizaje (recordemos que estaban aterrizando usando sistemas ILS) se desactivaran, al mismo tiempo, se detectó que los mandos fueron echados hacia adelante, como buscando estrellar de forma deliberada a la aeronave, ahora la pregunta era, ¿por qué?.


En el grabador de voces CVR se alcanza a captar un momento álgido del aterrizaje, el capitán Katagiri gritar, al parecer fuera de sí, y aunque no hubo declaraciones oficiales por parte de Japan Airlines lo que apareció fue por parte de los otros dos tripulantes de cabina, el primer oficial Yoshifumi Ishikawa y el ingeniero de vuelo Yoshimi Ozaki, quienes declararon ante reporteros de la agencia de noticias Kyodo News y del periódico Japan Times, ambos de Tokio.


En esas declaraciones dejaron entrever que, durante la fase de acercamiento a Haneda, notaron que el capitán Katagiri estaba actuando raro, no dijeron nada hasta que súbitamente y estando a unos metros del terreno lo oyeron gritar para sorpresa del primer oficial Ishikawa que lo mira incrédulo, y no alcanzó a reaccionar cuando el capitán Katagiri ralentizó los motores 2 y 3 desactivando así el sistema de piloto automático, el ingeniero de vuelo Ozaki, al ver lo que hacía su enloquecido capitán, se levantó intentando someterlo por la fuerza, hasta ese momento el primer oficial Ishikawa reacciona intentando acelerar la aeronave y subiendo las palancas de mando, pero no logró recuperarla.


Tras el impacto, todos los que podía moverse por sus propios medios salieron de la aeronave, el capitán Katagiri se despojó de su saco de capitán, se arrancó las insignias de la pechera de su camisa, al igual que de su corbata que tenía bordado el logo de JAL, escondió su kepi y se vistió con un saco casual que halló en medio del cáos del desalojo, usando literalmente como escudo a una mujer no identificada a quien supuestamente rescató se subió a una balsa salvavidas que acercaron los rescatistas, para luego abordar un autobús con rumbo a la terminal para ser atendido junto a los demás pasajeros.


Pero se le cayó el teatro...


Ahora había que ver por qué un capitán tan experimentado como Seiji Katagiri tuvo esas reacciones, y se empezaron a saber cosas no tan agradables de su pasado, tanto así que el presidente de la Japan Airlines en ese tiempo, Yasumoto Takagi, confirmó que el capitán Katagiri había pasado por un episodio psicosomático a finales de 1980, pero que de alguna manera el cuerpo médico de Japan Airlines lo declaró apto para el servicio regular de nuevo.


La esposa del capitán Katagiri confirmó lo que decían acerca de su tratamiento por enfermedad psicosomática, había estado teniendo terrores nocturnos, alucinaciones, aberraciones mentales, cosas de ese tipo, se sabe que estuvo de licencia médica durante tres semanas, hasta casi finales de Diciembre de ese año, cuando los médicos de la aerolínea lo reevaluaron y lo hallarían apto para volver a volar.


Tanto el primer oficial Ishikawa como el ingeniero de vuelo Ozaki quedaron gravemente heridos tras la separación de la nariz del aparato y su brusca desaceleración, pero apenas recuperaron fuerzas habrían de hacer sus declaraciones en contra de su propio capitán, especialmente el primer oficial Ishikawa, quien dijo entre otras cosas:


---La palanca de mandos estaba pesada para recobrar (la aeronave) pero por lo general se podía levantar, entonces comprendí que el capitán estaba haciendo algo malo, y le grité: "¡¿qué estás haciendo?!, o algo así, es que todo sucedió tan rápido que ya no recuerdo bien...


Y de hecho eso fue lo que le gritó Ishikawa a Katagiri en medio de la lucha, el grabador de voces CVR lo confirma, era un fuerte y claro ¡¿QUÉ ESTAS HACIENDO?!.


La aerolínea empezó a revelar lo que había estado pasando en la mente de Katagiri, en cierta ocasión el hombre se puso neurótico, de hecho, pidió que la policía fuera a su casa a revisar porque estaba seguro que unos espías habían entrado a su casa a colocar dispositivos de escucha, la policía no halló indicios de invasión ni aparatos de espionaje en casa del capitán, y que en tres ocasiones diferentes le habían sugerido que consultara a un especialista en enfermedades mentales, y que desde que le concedieron esa licencia médica a finales de 1980 la esposa del capitán se había acercado a la aerolínea para hablar con su mesa directiva y mencionarle que estaba muy preocupada por como las cosas iban con su marido, quien no dejaba de pasar por una depresión tras otra.


Por otra parte, estaba la declaración del capitán Katagiri, intentando explicar su proceder ante los mandos, aquí parte de lo que dijo:


---Apagué el modo de aterrizaje automático y cambié a manual, entonces lo sentí, era un mareo, no sé por qué pero tuve pánico, y todo se apagó frente a mis ojos, creo que me desmayé...


Pero las pruebas del grabador CVR acabaron con él, demostraban que junto a los gritos a su primer oficial estaba el hecho de que lloraba de manera incontrolable y hablaba de forma ininteligible, con las pruebas del grabador FDR le mostraron cómo intentó hacer que el aparato cayera, y que cuando notó que el aparato iba directo al mar se relajó y dijo: Bien, se acabó, he terminado...


Con todo esto, los investigadores determinaron que, ante todo, se hallaban ante el caso de un suicida que vio su oportunidad, pero que, de alguna manera, le salió todo mal, y en esa intentona mató a 24 personas.


Tras las investigaciones se dictaminó que el capitán Katagiri no era imputable por condición mental y debía ir a una institución psiquiátrica en el Hospital Mental Matsubara de Tokio, allí estuvo durante unos años, a la postre se le dió de alta, no totalmente curado pero ya no era considerado peligroso para la sociedad, y en un momento de lucidez mental tuvo la osadía de acercarse a Japan Airlines para pedir le devolvieran su trabajo, la aerolínea lo despidió y lo pensionó de manera generosa para que olvidara sus intenciones de volar nuevamente.


Su caso trajo verguenza a la aerolínea, tanto, que en la actualidad, cuando alguien comete un acto de cobardía y egoísmo se le reprende diciéndole que se es un Katagiri, quedando ese apellido unido al folklore japonés.


Se sabe que el ya ex-capitán se retiró a vivir junto a su esposa en una locación desconocida dentro de territorio nipón.



Fuentes:

---Wikipedia en inglés.

---Aviation Safety Nertwork.

---Murderpedia.

---The New York Times.

---Informe Insólito.

---The Thao Van Hoa
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miércoles, 13 de septiembre de 2017

PASEO MORTÁL: EL CASO DEL VUELO CHARTER 255 DE RUTACA AIRLINES.

La aeronave siniestrada (Aviation Safety Network).

Es triste saber que un viaje de placer termine en tragedia, y es peor saber que, de alguna manera y solo como medio de diversión para esos paseantes, ese viaje se lleve a cabo en un aparato que ya no cubre las normas actualizadas de vuelo mas exigentes, un viaje así no es posible.


Les digo esto porque en mi búsqueda de casos hallé sin querer este caso ocurrido en Venezuela en 2001, cuando un vetusto aparato Douglas DC-3 se desplomó apenas hubo despegado en viaje de placer provocando no solo la muerte de todos los ocupantes de la aeronave y de una víctima inocente en tierra, sino que se suscitó un escándalo cuando los restos mortales de al menos cuatro pasajeros fueron literalmente robados en el aeropuerto de llegada y originando una investigación judicial que hasta ahora no tiene resultados.


Vamos a ver los detalle de lo que le pasó al vuelo charter 225 de RUTACA Airlines.


RUTACA son las iniciales de la que entonces tenía por nombre largo de Rutas Aéreas C.A., y que tiene por marca comercial RUTACA Airlines, aerolínea fundada en 1974 y que fue pionera en volar sobre lo que se conoce como el Macizo Guayanés, formación geológica de tiempos prehistóricos ubicada entre los territorios actuales de Venezuela, Brasil, Guyana, Surinam y Guayana Francesa, y justo en esa zona se encuentra el que es la caída de agua mas alta del mundo, el célebre Salto del Ángel, en territorio venezolano, tiene caída libre de 807 metros y una extensión total desde la orilla superior hasta su remanso inferior de 979 metros, es toda una experiencia de vida mirar esta maravilla de la naturaleza.


Y ahora al tema, es el 25 de Enero de 2001, estamos en el Aeropuerto Internacional Tomás de Heres, en Ciudad Bolívar, Venezuela., en las rampas de salida se halla un llamativo avión de los que quedan muy pocos ejemplares en el mundo, es un Douglas C-47A-65-DL reconvertido a DC-3C, su matrícula de vuelo es la YV-224C, y ese aparato tiene mucha, pero mucha historia.


Antes de llegar a Venezuela, este aparato, fabricado en 1943, perteneció a la USAF norteamericana, luego de la II Guerra Mundial el aparato fue vendido a otra fuerza aérea, ahora estaba al servicio de la de Brasil, que lo tuvo hasta 1975, cuando lo vendió a un operador particular, la Rico Linhas Aereas, allí estuvo prestando servicios hasta que, en 1983, RUTACA Airlines lo adquirió y lo operó hasta el día de su desastroso final.


Abordan 19 pasajeros de 6 nacionalidades, todos ellos van llevados por el guía turístico Ramón Santana González Alberti, quien los hace abordar el peculiar aparato, en cuyos mandos ya se encuentran el comandante Capitán Walter Manrique, como primer oficial se halla el también Capitán Ángel López y el ingeniero de vuelo o mecánico es José Olivares.


Los pasajeros y el guía habían bajado del aparato en virtud de que debía respostar combustible, pues el aparato venía del Aeropuerto de Canaima, en el Parque Nacional de Canaima, justo donde se halla el Salto del Ángel, los turistas estuvieron allí y se dirigían a la Isla de Margarita, una vez acabado el proceso de llenado de combustible se da la orden a los pasajeros a volver a abordar.


Con todos a bordo, el aparato se dispone a cubrir el vuelo charter 225 con destino a la Isla Margarita, en cuyo suelo está enclavado el Aeropuerto Internacional del caribe Santiago Mariño, una vez cubiertas las formalidades previas al despegue los pilotos reciben autorización, el bimotor de hélice de pistón se mueve por las pistas hasta llegar a la asignada para sus maniobras, ya allí, los pilotos echan adelante los aceleradores y sus motores gemelos Pratt & Whitney R-1830-92 rugen y hacen correr al aparato de poco mas de 11 toneladas para alcanzar velocidad de elevación hasta conseguirla.


Pero, a solo segundos de haber decolado, algo terrible debió pasar, uno de los motores presentó falla, los pilotos alertan a la torre que deben regresar, pero nunca mencionaron por qué debían hacerlo, el aparato empieza a girar, y entonces...


Impacto, el aparato pierde completamente el control de giro y se estrelló con gran estruendo sobre un sector de viviendas conocido como El Perú, en su caída golpeó un árbol grande provocando una explosión y arrasó una casa que había allí, un automóvil que fue alcanzado por las llamas también hizo explosión, en el choque murieron todos los ocupantes de a bordo y en tierra murió una mujer, otra mujer y su hijo quedaron gravemente heridos al ser alcanzados por la onda expansiva del choque y la explosión subsecuente.


Dos aspectos del desastre (www.baaa-acro.com).


Los equipos de emergencia llegaron al sitio, por desgracia no hubo mucho qué hacer salvo por el caso de la mujer junto con su hijo, por lo demas se confirmó la muerte de todos quienes iban a bordo y una mujer mas en tierra, las investigaciones dan inicio y como el asunto aún no se ha dado oficialmente por cerrado lo único que se sabe es que de algún modo hubo una falla de motor que no especifica de qué lado era y qué tipo de fallo era, y que al momento de hacer regreso el aparato, estando a 1500 metros de altitud, se giró sobre su eje longitudinal hasta quedar invertido y haciendo que los pilotos no pudieran hacer nada para recuperar al avión estando tan cerca del suelo.


Una versión de quien se presentó como hermano del piloto al mando sugería que el Capitán Walter Manrique se había estado quejando de que ya tenía cuatro aterrizajes de emergencia en ese aparato, y todos ellos por fallos de motor, versión que fue de inmediato atajada por el entonces presidente de RUTACA Airlines en ese momento, el señor Eugenio Molina, quien descartó de forma perentoria que el aparato tuviera algún tipo de fallos, y sí por el contrario, tenía un amplio historial de mantenimiento eficiente desde que el aparato llegó a su flota.


Sin embargo existen versiones de testigos oculares que mencionan haber visto fuego en ambos motores cuando el aparato empezaba a girar para hacer regreso, ante esto ninguna autoridad se atrevió a asegurar o desmentir nada, aún no se tiene datos de qué exactamente le pasó al aparato y quién miente dentro de todo esto, tomemos en cuenta que el accidente pasó el año de 2001.


Las víctimas quedaron así:


---5 procedentes de Holanda.

---4 procedentes de Italia.

---2 procedentes de Hungría.

---5 procedentes de Estados Unidos.

---1 de Austria.

---2 de Venezuela.

Ademas de los tripulantes y el guía se cuenta a la mujer fallecida en tierra.


Los restos mortales de todas y cada una de las víctimas son devueltos a sus respectivos familiares para que les den sepultura de acuerdo a su religión.


Pero es justo en esa devolución de restos que se suscitó un escándalo de nivel inernacional, los restos de los 4 italianos, los hermanos Pierludi y Roberto Kanuti, junto a un matrimonio siciliano compuesto por Benedetta Castrogiovanni y Giuseppe Peri fueron embarcados en una aeronave de la aerolínea de bandera italiana Alitalia con destino al aeropuerto de Malpensa, en Milán, Italia., para su posterior entrega a sus familiares que allí esperaban.


Sucedió que de acuerdo a los manifiestos de entrega, las urnas de los fallecidos (habían sido cremados) aparecen con unas iniciales HUM, que significa que son restos humanos, vienen acompañados de los debidos certificados sanitarios y esto conlleva que al pasar por los servicios aduanales estas urnas no son sometidas a los controles regulares de las encomiendas comunes, y de algún modo, a los familiares que esperaban esos restos únicamente recibieron los efectos personales de las víctimas, pero las urnas con sus cenizas jamás aparecieron.


Se inició una investigación policíaca para averiguar qué había pasado con esos restos mortales, y así llegaron a 72 horas de ese incidente, y las autoridades debieron dar una conferencia de prensa en donde llegaron a afirmar que era posible que un grupo de narcotraficantes se haya hecho de esas urnas para quitarles esas cenizas humanas y colocarles narcóticos.


El escándalo de esta situación fue tan grande que acabaría alcanzando al ministro del exterior italiano Lamberto Dini, quien exigió a las autoridades del aeropuerto de Malpensa (y de hecho a todos quienes estaban involucrados en la investigación) una explicación de cómo desaparecieron cuatro urnas con restos humanos.


Lamberto Dini en su época de Ministro del Exterior de Italia (The American International Club Of Rome).


De acuerdo a la reconstrucción de cómo podrían haber desaparecido esas urnas, estas fueron embarcadas en una aeronave de Alitalia en Caracas y llegaron sin novedad al aeropuerto de Malpensa, de allí iban a ser destinadas a vuelos locales con destino a Roma y Sicilia respectivamente, esto sucedió un día sábado, de acuerdo a la compañía gestora de los envíos SEA, estas urnas fueron entregadas de los servicios de envíos internacionales de Alitalia a SEA para ser redirigidas a sus destinos finales, de alguna forma les perdieron la pista, y desde entonces nada se volvió a saber de esas urnas, para desconsuelo (e indignación) de quienes esperaban la llegada de esos restos.


Mientras tanto este accidente caló hondo en Venezuela, pues al día siguiente del desplome del DC-3 el Instituto Nacional de Aeronáutica Civil de Venezuela (INAC) canceló todas las operaciones de aparatos DC-3 de todo el país, RUTACA Airlines debió dejar al resto de su flota en tierra en lo que las investigaciones de esta tragedia se llevaban a cabo, siendo esta veda forzada levantada varias semanas despues.


A cuatro años de esta tragedia, el gobierno del Estado Bolívar hizo levantar un monumento a las víctimas de la tragedia.





Fuentes


---Wikipedia en español.

---Aviation Safety Network.







martes, 25 de julio de 2017

Y NO LLEGARON A SU DESTINO: DE CÓMO UN ERROR DE NAVEGACIÓN PROPICIÓ LA TRAGEDIA DEL VUELO 3 DE TWA.

Avión Douglas DC-3-362 gemelo del siniestrado (This Day In Aviation).

Este es un accidente ya muy viejo, uno de tiempos en que los Estados Unidos se hallaba en conflicto contra las potencias del Eje durante la II Guerra Mundial, hoy lo traigo a ustedes gracias a sugerencia de un amable lector que aparece identificado como JJ y ha estado siguiendo este espacio.

Hoy veremos cómo un grave error de navegación de un comandante hizo que una aeronave clásica de la época literalmente se pulverizara en una montaña y a apenas a metros de poder librar su cúspide, veamos las circunstancias en que este vuelo se llevaba a cabo y conoceremos a una mujer en especial que era famosa en su país tanto por ser actriz de cine como por estar casado con un gran actor internacionalmente reconocido, veremos qué le pasó al vuelo 3 de TWA.


Transcontinental and Western Air era el nombre largo con que se conocía en ese tiempo a la que a la postre era la TWA, aerolínea que llevó muchos años de fiera competencia contra la entonces Pan American World Airways (posteriormente Pan Am), tuvo algunos cambios de nombre siempre conservando sus siglas TWA hasta su triste desaparición en Diciembre de 2001 luego de ser absorbida por la poderosa American Airlines luego de su tragedia del vuelo 800 acaecida el 17 de Julio de 1996 y que significó no solo la pérdida de 230 personas, sino su caída fatal como aerolínea debido a sus aviones que estaban tecnológicamente algo atrasados con respecto a otras aerolíneas que entonces se estaban renovando.


Bueno, ahora vamos al caso, corremos el año de 1942, en fecha 16 de Enero, el año apenas va en su segunda semana, un aparato clásico de la época ha remontado el vuelo desde la ciudad de Nueva York para un vuelo largo de muchas paradas intermedias, es el vuelo 3 de TWA.


A los mandos del aparato se encuentran:

www.lostflights.com

El capitán Wayne C. Williams, de 41 años, contratado por la aerolínea desde Septiembre de 1931 era todo un veterano, con un palmarés de 12,300 horas de vuelo, de las cuales 3500 correspondían al modelo de avión que pilotearía ese día, un Douglas DC-3.


www.lostflights.com

Su copiloto era Morgan A. Gillette, de 25 años de edad, era el novato, llevaba en la empresa desde Agosto de 1940, llenaba su hoja de servicio con 1330 horas de vuelo de las cuales 650 eran en el DC-3.


www.lostflights.com

Y finalmente para atender a los pasajeros estaba la anfitriona Alice Francis Getz, de 25 años, empleada desde Abril de 1939, y con conocimientos de enfermería para lo que hiciera falta.


Aquí cabe aclarar un dato, no esta tripulación llevaba el vuelo desde Nueva York, sino que lo abordaron cuando el aparato llegó a Albuquerque para la continuación del vuelo, en ese entonces los vuelos transcontinentales se hacían de esa forma, en determinados puntos se bajaba la tripulación original y subía una nueva, es de esta forma que estos personajes que vimos estaban en el avión al momento de que se suscitaron los hechos que a continuación veremos.


La aeronave en cuestión era todo un caballo de batalla de la época, el siempre confiable bimotor de pistón de hélice Douglas DC-3 en su versión DC-3-382 para uso civil, este tipo de aparatos contó con su versión militar conocida como C-47 muy valorado durante la II Guerra Mundial y tambien durante el famoso Puente Aéreo a Berlín durante los inicios de la llamada Guerra Fría entre Occidente y la URSS, el avión de este caso llevaba por matrícula la NC1946.


El vuelo salió de Nueva York para cubrir un vuelo de muchas paradas intermedias para llegar a Burbank, en California., y entre escala y escala subían y bajaban pasajeros, y durante la escala que tuvieron en Indianápolis, Indiana., a las 4:00 hora locál abordaron la señora Carole Lombard, su señora madre Elizabeth Knight y el agente de prensa de la señora Lombard, el señor Otto Winkler, que entonces cubría las notas para los estudios Metro Goldwin Mayer (MGM), Carole Lombard estaba finalizando una exitosa gira donde estuvo recaudando por medio de la venta de los llamados "bonos de guerra" algo así como 2 millones de dólares de la época para ayudar a su país a encarar los gastos que esa guerra implicaba.


Clark Gable con su esposa Carole Lombard (Cowntry Living Magazine).


Porque esta mujer no era cualquier mujer, era una reconocida actriz de Hollywood que ademas era una de las iniciadoras del género conocido entonces como screwball comedy, en donde el personaje fuerte era una mujer dominante que siempre discutía los roles sexuales contra el hombre, era una suerte de guerra de los sexos de aquellos años, en muchos aspectos ese género cinematográfico guardaba muchas similitudes con el llamado cine negro del cual las screwball comedy se deriban.


Ademas estaba casada con el que entonces era uno de los grandes galanes del cine de esos años, Clark Gable, y en ese entonces para ella era su segundo matrimonio, para Gable, ese era el tercero, y según sus biógrafos, era la época mas feliz de sus vidas, existen muchas fotos de ambos.


Regresando al tema, el vuelo salió de su escala de Indianápolis y llegó a Albuquerque, en Nuevo México., y surgió un incidente entre la Lombard y el personal de la aerolínea, pues a varios pasajeros se les pidió que cedieran sus asientos para que subiera un contingente de 15 militares que se dirigían a California para incorporarse a sus bases, a Lombard se le pidió junto a su madre y el agente Winkler que cedieran esos asientos, pero Lombard se negó a dejarlos, aduciendo que debido al esfuerzo que ella realizó para recaudar fondos por medio de los bonos de guerra tambien ella tambien era esencial y debía seguir el vuelo para encontrarse con su marido que se hallaba en Los Ángeles, y luego de discutirlo mucho con personal de la aerolínea se le permitió a Carole Lombard, a su madre y su agente regresar a sus asientos, pero debieron mover a tres pasajeros mas, uno de ellos era el violinista húngaro Joseph Szigeti quien viajaba a Los Ángeles, Szigeti no lo supo en ese momento, pero el haber sido bajado de ese avión le salvó la vida.


Josph Szigeti, quien fuera bajado de ese avión y salvó la vida (Wikipedia).


Según el plan de vuelo, la nueva tripulación debería hacer un aterrizaje técnico en Winslow, Arizona., en donde debería repostar combustible, pero dado a que entonces estaba volando en contra del viento y llevaba ahora a muchos pasajeros el capitán Williams decide que mejor procederían de manera directa a Las Vegas, no le vio caso bajar en Arizona, y esa decisión habría de costar todas y cada una de las vidas de ese vuelo.


El aparato llegó a Las Vegas, Nevada., en un campo aéreo que entonces se llamaba Campo Aéreo Las Vegas (la actual base Nellis de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos), allí repostó, y de acuerdo a lo hallado por el plan de vuelo elaborado por el copiloto Gillette en la escala de Albuquerque el siguiente punto de referencia que se debería seguir era a Daggett en California desde Las Vegas, y ese papel se convirtió en una pieza clave durante las investigaciones del accidente.


El aparato despega de Las Vegas en noche clara, en esos años se volaba de noche usando una serie de faros de iluminación en tierra durante las salidas para indicar a los pilotos por dónde se deberían ir, al mismo tiempo se contaba con las ayudas de radio necesarias para tal fin, pero como entonces se vivían tiempos de guerra esas ayudas luminosas se apagaban para evitar en lo posible un hipotético ataque del enemigo en suelo estadounidense, de tal forma que solo se contaba con la ayuda radiofónica de tierra y el plan de vuelo, pero de alguna manera salió desviado de su curso, y tan solo a 15 minutos de haber salido de Las vegas...


Impacto, el aparato se dio de forma frontal contra una pared de roca sólida de la Montaña Potosí, de unos 2596 metros de altura, que domina el valle a unos 50 kilómetros de Las Vegas, tan firmemente se estrelló el aparato, que literalmente no quedó nada, todo era escombros, las 22 personas a bordo murieron sin siquiera notarlo.


Restos del aparato y rescatistas en acción, si se fijan bien en la primera imágen se puede apreciar parcialmente el rostro de una de las víctimas fatales (www.baaa-acro.com)


Las brigadas de rescate llegaron, pero no había a nadie a quien rescatar, así que los investigadores de la entonces Civil Aeronautics Board (CAB o Junta de Aeronáutica Civil) empezaron a hacer las pericias necesarias para saber qué le ocurrió al vuelo 3, y de entrada notaron dos cosas:


---Desde el punto de salida hasta el punto de impacto, la ruta que siguió el aparato traía un desvío de 10° a la derecha del habitual corredor de salidas.


---Al aparato le faltaron poco mas de 150 metros para librar la cumbre, no llevaba suficiente altura ni ángulo de elevación al momento del impacto.


Ruta desde el punto de salida hasta el de impacto (Lost Birds).



Si bien todos los faros terrestres de iluminación se apagaban de noche a causa del estado de guerra que vivía el país había uno que se encendía cuando era necesario, y es que cuando alguna aeronave despegaba de Las Vegas se avisaba vía radio a su operador para encenderla, así se mantenía hasta que el aparato hubiera confirmado que la vieron y entonces se volvía a apagar, pero como se supone que los pilotos estaban desviados jamás se dieron cuenta de esto.


Otro punto, el mas importante, era el plan de vuelo (o al menos una copia del mismo) hallado en Albuquerque, en el se miran tres puntos ominosos, uno de ellos era la salida desde Las Vegas, en el renglón de grados magnéticos para salida se apuntó en el cuadro correspondiente un curso de salida de 218° magnéticos a unos 8000 pies (casi 2440 metros) de altitud.


El ominoso plan de vuelo fatal (Wikipedia).


El siguiente punto era que quien lo elaboró era el copiloto Gillette, y como remate trágico, el capitán Williams no firmó ese papel, para efectos prácticos jamás se enteró de qué clase de trastada le había hecho su novel copiloto y allí los investigadores se dieron cuenta de que faltó a su deber como comandante del vuelo al no supervisar la ruta trazada.


Pero fue en una revisión mas a fondo de cómo son las rutas de salida de los pilotos cuando salen tanto de Las Vegas como de la cercana Boulder City que los investigadores se hallaron con una serpiente en el buzón, pues tanto de uno como de otro campo aéreo tenían exactamente la misma salida de 218° magnéticos, eso no tenía ningún sentido, pues esa ruta de salida desde Boulder City era, exactamente, 218° magnéticos para poder empalmar la ruta a Burbank, California., era ruta segura y de rutina, pero desde Las Vegas esos mismos 218° magnéticos eran ruta a ninguna parte, directo al paredón de piedra sólida de la Montaña Potosí, se supone que de acuerdo a las cartas de navegación de ese tiempo la ruta de salida de Lss Vegas debía ser de 205° magnéticos en una ruta conocida como Arden Beacon 24 que está claramente señalizada, y eso no era todo, es que no solo la tripulación del vuelo 3 cometió ese costoso error, varios pilotos de TWA hacían exactamente los mismo al asentar qué ruta magnética apuntaban como salida de Las Vegas, un piloto jefe de TWA debió reconocer que se estaba cometiendo un grave, gravísimo error de reconocimiento de rutas de salida.


Nótese la ruta de salida correcta desde Las Vegas en azul y la que tomaron los pilotos del vuelo 3 en rojo (Wikipedia).


Un punto que se discutió mucho era el hecho que esa tripulación estaba mas acostumbrada a salir de Boulder City que de Las Vegas, y por costumbre solían apuntar esos 218° magnéticos como ruta de salida, aquello era increíble.


Al final los investigadores tomaron la decisión de dar su veredicto, y no era otra cosa que la que se esperaba, error de piloto.


Tres eran los puntos fundamentales en que basaron el veredicto, a saber:


---Primero: Uso incorrecto de grados magnéticos como ruta de salida desde Las Vegas.

---Segundo: El hecho de que por circunstancias de la guerra se apagaran la mayoría de las ayudas luminosas de tierra.

---Tercera: El incumplimiento de una directiva de la TWA del 17 de Julio de 1941 emitida a sugerencia de la CAB según la cual los pilotos deben mantenerse siempre en la ruta predeterminada y jamás salirse de ella.


La tragedia le pasó factura a Clark Gable cuando se enteró de que su amada Corale Lombard murió de esa forma, se le vio muy abatido, y se sabe que perdió su chispa, aquella era la mujer que mas amó en su vida, vivió cargando su melancolía hasta que la muerte lo sorprendió el 16 de Noviembre de 1960.


Un abatido Clark Gable con gafas oscuras rumbo al funeral de su esposa (Dear Mr Gable.com)


Y ahora, varios años de esta tragedia, en expediciones a la Montaña Potosí, aún es posible hallar restos del aparato en su lugar de reposo final, vean las siguientes imágenes actuales:


Robertmatzen.com

Lost Birds.

Keywordsuggest.org


Y en la pared agreste de la Montaña Potosí donde murió toda esa gente existe una placa conmemorativa de este hecho:


Pinterest.




Fuentes:

---Wikipedia en versión en inglés.

---Lost Birds.

---Aviation Safety Network

---This Day In Aviation
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martes, 20 de junio de 2017

ERRORES DE CONJUNTO: EL ATERRIZAJE SIN TRENES DEL VUELO 521 DE AEROFLOT.

El avión siniestrado (www.jethotos.com).

Ya antes se ha hablado acerca de seguir todos y cada uno de los pasos para hacer un vuelo seguro, tanto en etapa de despegue, vuelo a nivel y aterrizaje, es imperativo mantener toda la atención en el trabajo de volar, es de precisión.


Y sin embargo a veces ocurre que se omita un paso para ocasionar un mal momento, una desatención, una mala supervisión, algo que convierta a la Gestión de Recursos algo completamente inútil.


Hoy veremos cómo una serie de omisiones de 4 tripulantes de cabina de mandos hicieron de un aterrizaje de rutina algo trepidante, veamos qué sucedió con el vuelo 521 de Aeroflot.


Estamos en el aeropuerto internacional de Dubai, en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, es el 21 de Septiembre de 2001, entre todos los vuelos que llegan y salen hay uno en especial.


Es el vuelo 521 de Aeroflot, procedente del aeropuerto internacional Moscú-Sheremetyevo, en Moscú, Rusia; en viaje sin escalas, a bordo hay 307 pasajeros y 11 asistentes de vuelo, a los mandos hay 4 hombres repartiéndose las tareas de comandante, primer oficial, ingeniero de vuelo y navegante, sus identidades se mantienen en reserva, la aeronave es un Ilyushin Il-86, la matrícula es la RA-86074.


El control de la torre de Dubai autoriza aproximación por vía ILS (Instruments Landing System o Sistema de Aterrizaje por Instrumentos) a la pista 30R dado que existían condiciones meteorológicas que, si bien no eran del todo adversas, condicionaban a volar según reglas de vuelo VMC (Visual Meteorological Condiciones o Reglas de Vuelo Meteorológico Visual), esto conllevaba a vigilar el techo de nubes y la distancia hacia adelante que esas nubes permitían ver, todo eso desde luego asistido por los sistemas ILS para aterrizar con seguridad.


El tetrarreactor se acerca a la pista indicada, desciende, desciende, y de pronto, más que posarse en la pista la aporrea, el Il-86 se desliza por el duro concreto haciendo un ruido terrible y metálico, los pasajeros, tomados por sorpresa, empezaron a gritar, en el arrastre que el avión experimentaba los motores 2 y 3, los que van junto al fuselaje a la izquierda y derecha respectivamente hicieron explosión y se incendiaron, al igual que uno de los compartimientos de carga a causa del roce con la pista y el estallido de los motores afectados.


Desde torre de control se envían a los equipos de emergencia aeroportuaria quienes se movilizaron con rapidez a la zona del desplome para combatir las llamas y ayudar a los sobrevivientes, en tanto en el aparato se hacen abrir las salidas de emergencia y todos los ocupantes son evacuados.


La aeronave luego de aterrizar sin trenes (aviaforum.ru).



Ya a salvo, los pasajeros se hallaban sorprendidos, hacía unos momentos estaban listos para un aterrizaje normal y de pronto se encontraron con que salieron con vida de un accidente aéreo, ¿cómo acabaron en eso?.


Simplemente habían aterrizado... sin trenes que los aguantasen, había qué averiguar cómo los pilotos pudieron omitir algo como eso, así que las autoridades de aviación locales junto a investigadores rusos trabajan para saber cómo pasó esto, los pilotos son interrogados y tanto los grabadores de voces de cabina CVR como de datos de vuelo FDR son analizadas.


En el análisis de esos grabadores se hallaron con lo siguiente, el CVR revela que los quien llevaba el mando efectivo de la aeronave pidió que un cortacircuitos que operaba las alarmas sonoras del tren de aterrizaje fuese apagado para desplegar los flaps de las alas, la idea era que ya estando cerca de tierra harían despliegue de los trenes, esto se confirmó con el grabador FDR, y eso no es todo.


El CVR reveló que quien llevaba el check list previo al aterrizaje era el ingeniero de vuelo, y allí vino otro error, cuando llegó al punto de verificar en qué estado se hallaban los trenes de aterrizaje mencionó incorrectamente que se encontraban abajo y listos, nadie verificó que el cortacircuitos se activara nuevamente y que la palanca que activa los trenes se moviera a la posición de trenes abajo, y sin alertas tanto visuales como de audio, los pilotos no tenían forma de saber que estaban a punto de aterrizar de panzazo, como al final sucedió.


Resultaba extraño que los cortacircuitos de las alertas de los trenes de aterrizaje hayan sido desactivados, eso no es normal, quien llevaba el aterrizaje dijo que pidió la desactivación del cortacircuitos para evitar que, al desplegar los trenes antes de tiempo le provocasen vibraciones indeseables antes del despliegue de los flaps, quería que la nave estuviese lo más estable posible antes de pedir que se reactivara el cortacircuitos de las alertas y así poder bajar los trenes, pero de alguna manera no sólo se le olvidó por completo a él, sino que a ninguno de los tres tripulantes restantes se le ocurrió verificar que todos los sistemas estuvieran activos, ocupados como estaban en atender el aterrizaje.


El resultado no pudo ser otro que una nula Gestión de Recursos, qué otra cosa se podía esperar.


No se sabe a ciencia cierta qué ocurrió con los pilotos involucrados en el incidente o si hubo alguna sanción en su contra, en cuanto a la aeronave implicada, dados los graves daños recibidos por el accidente no fue posible su preparación, fue dado de baja y, eventualmente, acabó siendo desguazado, ya no existe.




Fuentes:


---Aviation Safety Network.



DISTRACCIÓN: DE CÓMO SE EVITÓ UN POSIBLE CHOQUE DE AVIONES EN EL AEROPUERTO DE MÉRIDA, YUCATÁN, MÉXICO.

Torre de control del aeropuerto internacional Manuel Crescencio Rejón de Mérida, Yucatán., México (En El Aire).

Los controladores de torre de control saben de sobra que en sus manos deben tener seguridad de manejar un aeropuerto con etiqueta de internacional, deben tener todos los implementos necesarios para llevar a cabo su labor a cabalidad, pero ante todo, debe haber mucha concentración al momento de dar indicaciones a aeronaves que entran o salen, no se puede caer en el trágico juego de la rutina y creer que todo marcha sobre ruedas, pueden pasar cosas...


Esto pasó en un aeropuerto mexicano, cuando, por un error de apreciación de un controlador de torre, dos aeronaves, una que estaba por salir, y otra que acababa de llegar, estuvieron a punto de originar una tragedia de grandes dimensiones, veamos lo que hasta ahora es preliminar y que es el incidente de pistas en el aeropuerto internacional de Mérida, en el estado de Yucatán, México.


Es el 13 de Julio de 2016, nos hallamos en el aeropuerto internacional Manuel Crescencio Rejón de la ciudad de Mérida, en el estado de Yucatán., México, pasan de las 10 de la mañana y el Sol está que cae a plomo debido a la época, el tráfico de naves entrantes y salientes es el de costumbre, y es aquí en donde entran dos naves mexicanas que se volvieron noticia.



La aeronave de AeroMéxico involucrada en el incidente (Flying In Ireland).




Una es un Boeing 757-752 de AeroMéxico, lleva por matrícula la EI-DRD, se dispone a despegar al aeropuerto internacional Benito Juárez de la ciudad de México cubriendo el vuelo 421, no se tienen muchos datos acerca de cuantos pasajeros y tripulantes había a bordo al momento de los hechos.


Del otro lado tenemos ahora a otra aeronave, ésta, de fabricación europea, es un Airbus A320-214 de Interjet, cuya matrícula es la XA-MTY, viene cubriendo el vuelo 2526 procedente de la citada ciudad de México y su destino final es precisamente Mérida.



La aeronave de Interjet que protagonizó el suceso (Transponder 1200). 


Dentro de torre de control, los operadores han dado instrucciones a los pilotos del vuelo 2526 que procedan a rampas de terminal, todo va bien, pero cuando el A320 apenas se había dado la vuelta en la pista que usó para aterrizar (estaba usando la 10/28) sucedió algo increíble, de alguna manera, quien estaba al habla en los micrófonos autorizó al vuelo 421 a iniciar movimientos de despegue cuando la aeronave de Interjet aún no había desalojado la pista, ambas naves se iban a encontrar de frente.


Los pilotos del aparato de AeroMéxico reciben la autorización y aceleran sus motores, pero en algún momento perciben que algo estaba muy mal, súbitamente vieron que no estaban solos, y aplican los frenos hidráulicos con firmeza ocasionando el consabido sobresalto entre sus pasajeros, luego, una plática entre estos pilotos y torre de control se registra en los grabadores de audio:


---Torre de control: Si, si, ¿Tuvo algún problema AeroMéxico 420? (de alguna forma mencionó al vuelo 421 como 420.

---Piloto de AeroMéxico 421: Si, hay un avión en la pista...

---Torre de control luego de una pausa como de incredulidad: ¿Un avión?.

---Piloto de AeroMéxico 421: Afirmativo.

---Torre de control luego de verificar: Es correcto, desaloje vía Bravo y a 180 cabecera y a cabecera 1-0.

---Piloto de AeroMéxico 421: Solicitamos salir por Bravo para enfriar frenos.

---Torre de control: Es correcto, por Bravo, y continúe por... a cabecera 1-0.

---Piloto de AeroMéxico 421: Por Bravo y cabecera, Aeroméxico 421.



Tras esto, ahora quien estaba al micrófono desde la torre tuvo que encarar al otro piloto de Interjet, este fue el diálogo:


---Piloto de Interjet 2526: ¿Me puede informar qué fue lo que sucedió?.

---Torre de control: Si, correcto capitán, esteee... efectivamente, yo autoricé al avión sin cerciorarme que usted ya no estaba en la pista.

---Piloto de Interjet 2526: Ah, ok, si, hay qué tener mucho cuidado con eso.

---Torre de control: Si, gracias, muy amable.



Si bien el aparato de AeroMéxico debió regresar para una revisión física del estado de los frenos hidráulicos, se confirmó que no hubo daños y una vez que enfrió el sistema de frenos el aparato pudo hacer su viaje a México, en tanto el aparato de Interjet llegó a la terminal sin novedad... o casi.


Se sabe (hasta ahora porque todo esto se manejó de modo discrecional y se tiene por algo preliminar) que el operador responsable de esta situación fue separado de sus funciones para ser investigado por oficiales de la SENEAM (Servicios a la Navegacion en el Espacio Aéreo Mexicano) junto con peritos de Aeronáutica Civil y de la Secretaría de Comunicaciones y Transportes para determinar las causas exactas del por qué se dieron estos acontecimientos que, si no se hubiera prevenido por los pilotos del AeroMéxico 421, se hubiera dado el peor desastre aéreo por incursión a pistas en la historia de México, aún no se tiene resultados concretos de si hubo sanciones o no, lo único que se sabe es que el operador de torre aceptó sin reservas su culpa.




Fuentes.

---Diario de Yucatán edición electrónica.

---Posta.

---Jacdec.

---Aero Inside.

---El El Aire.




Audio:

---Diario de Yucatán edición electrónica.





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